Receitas de coquetéis, bebidas alcoólicas e bares locais

Estas duas destilarias de Columbus mudaram a maneira como Ohio Drinks

Estas duas destilarias de Columbus mudaram a maneira como Ohio Drinks

Eu sou de Ohio, lar de muitos bares excelentes e muitos outros bebedores agradecidos. Mas se você me pedisse três anos atrás para nomear uma garrafa de bebida feita no estado de Buckeye, eu não poderia. Por mais que nós, Ohio, nos orgulhemos de nosso senso de comunidade, nossa cultura locavore não se estende tão longe como em outros estados.

Isso está mudando. Recentemente, passei um fim de semana em Cleveland visitando a cena de restaurantes e bares. No menu de coquetéis após o menu de coquetéis, notei os mesmos dois nomes aparecendo: Middle West Spirits e Watershed Distillery. Eles foram mencionados em bebidas exclusivas e listados como drinques, e não eram do Kentucky, Japão ou do noroeste do Pacífico. Eram espíritos locais, daqui de Ohio, e todo mundo os bebia.

O Centro-Oeste e o Watershed têm muito em comum, por acaso. Ambos são de Columbus e lançaram seus negócios no mesmo ano. E ambas as destilarias tiveram que superar o maior obstáculo de todos: as leis extremamente draconianas do licor do estado de Ohio.

“Em Ohio, há 10 anos era bastante regressivo”, diz Brady Konya, o cofundador da Middle West Spirits. “Ele tinha algumas das regras de conformidade mais restritas do país, com muitas limitações, não apenas pela maneira como produzíamos bebidas, mas também pela maneira como as vendíamos. O sucesso que qualquer uma das empresas [de destilação] de Ohio teve ao longo dos anos foi construído com base em anos e anos de cooperação entre todas as partes para realmente eliminar a burocracia e fazer todas as coisas que não são necessariamente interessantes para falar com clientes de varejo. ”

Além de seguir as rigorosas leis de bebidas alcoólicas de Ohio, os fundadores do Centro-Oeste e Watershed iniciaram seus negócios sem experiência prévia em destilação. "Quando começamos, éramos dois homens sem dinheiro e não sabíamos como destilar", diz Greg Lehman, fundador e CEO da Watershed. “Nossa filosofia era mergulhar os dedos dos pés na água e começar pequenos. Vamos aprender que quando estivermos cometendo erros, eles não serão erros caros. E vamos tentar ser realmente bons nisso. ”

Para as duas marcas, iniciar um negócio de sucesso era o objetivo, mas o desejo de construir suas empresas era motivado por mais do que dinheiro. Quando Konya e Lehman lançaram suas marcas, ambos queriam se estabelecer na comunidade local e conduzir a conversa sobre o futuro da cultura de coquetéis em Ohio.

Konya conheceu seu sócio, Ryan Lang, por acaso. Os dois se mudaram para Columbus para apoiar seus cônjuges, que trabalharam na Abercrombie & Fitch e formaram uma amizade inesperada. “Descobrimos que a habilidade técnica de Ryan estava associada a quatro gerações de contrabando em sua família”, diz Konya. "E isso gerou esse pensamento muito inicial de que se vamos ficar em Columbus por mais de um segundo quente, há um projeto em que ele e eu poderíamos trabalhar juntos para nos dar um senso de propósito aqui? E aí começou a história. ”

"Não começamos a pensar que realmente seríamos pioneiros", diz Lehman. “Foi: como mantemos as luzes acesas e nos envolvemos na comunidade? E assim que começamos, vimos como as pessoas estavam animadas ao nosso redor. Logo percebemos que isso é uma coisa muito legal que estamos fazendo e que apenas estimulou a energia, o entusiasmo, a criatividade. ”

Columbus sempre foi uma cidade progressista em termos de comida e bebida. Assim como o país experimentou um renascimento do coquetel no início da década de 1990, quando nos afastamos das bebidas neon e começamos a abraçar os antiquados e os verdadeiros Daiquiris, a cena dos bares de Columbus se destacou. Com a influência e o entusiasmo por trás do Centro-Oeste e da Bacia Hidrográfica, começou a se espalhar pelo estado, para programas de coquetéis em outras cidades.

“Lembro-me de uma conversa em 2015 com Brady Konya; ele propôs uma visão muito honesta e próxima não apenas do caminho da destilaria, mas também das aspirações que se aprofundam nos planos do futuro de Columbus e Ohio ”, disse Mark Toaddy, diretor de bebidas do Bodega, um pub popular em Columbus. "É incrível que algo tão simples quanto a idéia de um copo de vodka possa revigorar o espírito a se esforçar para querer fazer coisas maiores".

Os bares foram rápidos em apoiar as bebidas destiladas locais, apresentando-as em coquetéis clássicos e exclusivos. "Eles definitivamente mudaram a forma como abastecemos o bar", diz Sean Taylor, o barman do bar de cocktails Columbus on Denmark. “O gim Four Peel da Watershed está no mercado, como o nosso gim anunciado em nosso Gin & Tonic, há quase três anos.”

E não são apenas os bartenders Columbus que estão entusiasmados com as marcas locais. “Middle West Spirits’ OYO é a nossa vodka principal ”, diz Joseph Fredrickson, proprietário do Society Lounge em Cleveland. “Eu adoro que ele use trigo de classe mundial de Fostoria, Ohio. Muitas pessoas pedem Tito's e tento empurrá-las para OYO. Não apenas pelo sabor, mas porque sinto fortemente que, se vamos apoiar um destilador artesanal, devemos apoiar um que apoie a economia local. ”

Até cerca de dois anos atrás, as destilarias de Ohio não tinham permissão para servir coquetéis. Mas, depois de muito esforço, o estado relaxou suas leis, tornando legal a operação de um restaurante que serve comida e bebida, desde que adjacente ao espaço de destilação.

Como nenhuma das marcas evita um desafio, o Middle West e o Watershed abriram restaurantes em Columbus. “Começamos a investir nisso antes mesmo de ser legal”, diz Konya. “Não consigo me imaginar como proprietário de uma marca sem levantar a mão e querer fazer parte disso. É algo que queremos fazer há muito tempo. "

Dirigido pelo chef Avishar Barua, o restaurante do Middle West, Service Bar, ostenta pratos como wontons de cordeiro picante e o Cheesy Brisket Crunch, sua abordagem a um taco de dois andares que envolve o peito defumado de carvalho no pão de batata frita bengali e uma tortilla crocante. No Watershed, o chef Jack Moore está fritando coração de cordeiro e banhando-o com cebolas polvilhadas com pimenta, creme de limão e sementes de gergelim.

Embora a comida seja um motivo para visitar essas duas destilarias, também é outra maneira de as pessoas degustarem os destilados das marcas. Veja o conhaque de maçã da Watershed, por exemplo. É uma expressão excepcional, mas muitas pessoas ouvem "conhaque" e imediatamente pensam naquela garrafa velha e empoeirada na parte de trás do armário de bebidas da vovó. Mas quando as pessoas entram no restaurante e o veem em um coquetel, na verdade podem perguntar sobre a bebida em vez de comprar uma garrafa inteira às cegas.

"A maioria das pessoas não sabe que gosta de conhaque", diz Lehman. “E acho que esse é o nosso maior desafio [com o espírito]. As pessoas veem isso na loja de bebidas, e ninguém está querendo gastar 40 dólares em uma garrafa de conhaque com a qual não têm certeza do que fazer. Mas então eles chegam, provam e dizem: ‘Isso é incrível’. Você tem que construir a confiança das pessoas com nossas coisas e então tirá-las de sua zona de conforto. ”

Outro espírito de destaque é a linha de gins da Watershed, especialmente sua expressão Four Peel, adequada para coquetéis. "O Watershed mudou definitivamente a maneira como faço coquetéis de gin", diz Taylor. “O gim Four Peel deles realmente abriu a porta para gins cítricos para mim. Existem coquetéis que se beneficiam muito com isso, como o Gin & Tonic, Martinez, Last Word e o clássico Martini. ”

Uma década atrás, Middle West e Watershed começaram a pavimentar o caminho para os espíritos de Ohio. Seu trabalho duro inspirou outros a entrar no jogo de destilação. Um desses novatos é 451 Spirits. “O que lhes falta em anos, eles mais do que compensam com seu espírito incrível, ou seja, seu rum Pipe Dream”, diz Taylor. “É o único rum produzido no estado que conheço e um dos melhores rum que já provei.”

Para o Lehman, a nova competição não apenas melhora o perfil de Ohio na cena dos espíritos, mas leva o Watershed a melhorar a cada ano que passa. “Quando começamos na indústria artesanal, havia tão poucos artesãos que realmente produziam espírito”, diz ele. "E agora há um monte. Na verdade, existem mais de 10 vezes hoje do que quando começamos. Achamos que vai ficar cada vez mais difícil se separar. Você tem que continuar a ficar cada vez melhor no que faz. ”

Novas expressões e declarações de idade mais longas estão em desenvolvimento para ambas as marcas. A Watershed lançou recentemente seu novo gin Guild, com frente para camomila, que ganhou o dobro de ouro no San Francisco World Spirits Competition em 2018. O Middle West relançou suas linhas de produtos ao lado de seu aniversário de 10 anos. Mas, em meio a todos os novos projetos em andamento, as destilarias nunca perdem de vista sua visão de serem negócios voltados para a comunidade em primeiro lugar em Ohio.

“Sempre nos sentimos uma parte importante da comunidade em Ohio, desde o primeiro dia em que abrimos nossas portas”, diz Konya. "Nossa visão de continuar fazendo parte da história caseira da história de Ohio sempre estará no centro de tudo o que fazemos".


Assista o vídeo: In Defense of Columbus: An Exaggerated Evil (Dezembro 2021).