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Como a pandemia está afetando a safra de vinhos de 2020

Como a pandemia está afetando a safra de vinhos de 2020

Além de degustações virtuais e happy hours do Zoom, 2020 foi um período precário para a indústria do vinho. Incapaz de receber visitantes em passeios pelas vinhas ou em voos na sala de degustação, os produtores também enfrentaram a perda de vendas no local quando os restaurantes, bares, lojas de bebidas e lojas de vinhos fecharam. Agora, os produtores de vinho estão olhando para as maneiras pelas quais a colheita deste outono será diferente.

Medidas de segurança aumentadas

No vinhedo, a maioria das videiras é espaçada pelo menos cinco, portanto o distanciamento social é relativamente fácil de alcançar, diz Richard Bruno, produtor de vinhos e presidente da Longhorn Ridge Vineyard, localizada perto de Atlas Peak, no vale de Napa, na Califórnia. Isso significa que práticas regulares, como poda, manejo de copa, colheita verde (a prática de remover cachos extras de uvas para permitir um amadurecimento mais uniforme), treinamento e colheita de videiras podem ser realizadas como de costume, embora com máscaras para manter os outros em segurança. Mas não é assim em outras seções da vinícola.

Depois que as uvas chegam da vinha, o processo de classificação não é diferente de uma linha de montagem, com trabalhadores de cotovelo a cotovelo para retirar cachos podres, folhas, galhos e qualquer outra coisa que não pertença. Este ano, esse processo exigirá algumas precauções extras. Durante o período da colheita, diz Bruno, ele antecipa que as uvas serão "despejadas em várias estações com uma abordagem escalonada". Ele instalou divisórias de plexiglás, inclusive nas linhas de embalagem e engarrafamento, onde os funcionários também trabalham em estreita proximidade.

Durante a colheita de outono na Sterling Vineyards de Napa Valley, os funcionários usarão equipamento de proteção individual (EPI), um novo elemento para as vinhas. "A segurança da equipe da Sterling é minha prioridade número um em qualquer ano", diz Harry Hansen, diretor de vinificação, que conduziu a vinícola através de 38 safras. "Vamos nos concentrar em voltar para casa depois de um dia de trabalho um pouco cansado, mas saudável e seguro".

Ainda mais higienizante

Peça a qualquer enólogo para nomear o trabalho mais importante da adega, e eles sem dúvida citarão a limpeza. Se a viticultura é essencialmente a agricultura no coração, a produção de vinho é uma série de práticas - prensagem, esmagamento, fermentação - intercaladas com limpeza e desinfecção meticulosas, completas e rigorosas. Os equipamentos de trituração, tanques de fermentação, mangueiras, barris e tudo o mais devem ser completamente estéreis para que o produto final não seja contaminado. Este ano, a limpeza ganha ainda mais importância para manter o equipamento, frutas, sucos e garrafas livres de vírus. "A situação do COVID-19 ainda é um alvo em movimento", diz Bruce McGuire, que atua como enólogo nos últimos 40 anos na Santa Barbara Winery e Lafond Winery and Vineyard nas colinas de Santa Rita, na parte oeste do vale de Santa Ynez, na Califórnia. . "As vinícolas já limpam constantemente, e nós intensificamos isso."

Queda dos preços do vinho em meio a um excesso de uvas

No início da pandemia, as salas de degustação de vinícolas em todo o mundo foram obrigadas a fechar, resultando em grande perda de receita de clientes que normalmente comprariam degustações e garrafas durante sua visita. McGuire está reduzindo a quantidade de uvas que suas vinícolas compram este ano para permitir que o estoque equilibre o que não foi vendido nas três salas de degustação que permaneceram vazias durante os fechamentos determinados pelo governo. “Haverá frutas disponíveis no mercado aberto, [e] os preços provavelmente diminuirão; o consumidor será beneficiado e os produtores de uva não ”, diz ele. "Nesta situação em evolução, devemos ser flexíveis e adaptáveis ​​- coisas que as vinícolas já fazem a cada colheita."

Bruno prevê que os preços caem, especialmente na Califórnia, onde mesmo antes do COVID-19 havia um excesso de oferta significativo. Este ano, ele acredita que ainda mais uvas permanecerão na vinha. "Se isso acontecer, ajudará a equilibrar a curva de demanda de oferta, mas pode haver produtores e vinícolas sofrendo como resultado", diz ele. "Os potenciais compradores não os comprarão, a menos que haja um lugar para eles fazerem o vinho. Se os tanques de uma vinícola estiverem cheios, eles não poderão produzir mais vinho. " Os vários meses durante os quais as vinícolas tiveram que pressionar o botão de pausa traduzem-se em excesso de estoque e terão que descarregar com prejuízo.

Ênfase contínua nas vendas on-line


Pasqua Vigneti e Cantine, uma vinícola familiar de terceira geração que remonta a 1925, está localizada na região de Veneto, no nordeste da Itália, a área do país mais atingida pelo novo coronavírus. A empresa produz 1,3 milhão de casos anualmente com foco em amarone e várias misturas proprietárias, e Alessandro Pasqua, co-proprietário e vice-presidente da América do Norte, ressalta que a pandemia não afetou realmente a produção. "As medidas do COVID-19 não afetaram substancialmente a produção de vinhos italianos, pois a produção de vinho era considerada um negócio essencial", diz ele. No entanto, as maneiras pelas quais as garrafas entraram nas mãos dos clientes mudaram. Como a empresa volta aos negócios como de costume, ele prevê que as vendas online de vinhos continuem dominando as vendas.

Da mesma forma, nos EUA, os produtores e varejistas de vinho foram considerados negócios essenciais, para o deleite dos enófilos que pertencem aos clubes de vinho, assinam remessas mensais com pontos de venda como FirstLeaf, VineBox ou Winc ou preferem que os casos cheguem à porta de fornecedores como o Wine.com, em vez de mascarar e folhear as prateleiras da loja de vinhos local.

Esperança para o futuro

Um velho ditado diz que as pessoas bebem quando estão felizes e quando estão tristes, quando o mercado está alto e quando está baixo, e quando as coisas estão melhorando e quando parecem sombrias. Bruno acredita que a indústria do vinho é resiliente o suficiente para sobreviver a essa pandemia da mesma maneira que ela passou por desastres naturais como terremotos e incêndios florestais. "Às vezes, fazer vinho durante a tragédia parece tornar a tarefa de fazê-lo trivial, mas eu sou um enólogo - é o que faço", diz ele. "A ideia de que um entusiasta ou colecionador de vinhos esteja bebendo safras de meus esforços por muito tempo depois que eu me for ajuda a me dar um propósito. Penso neles com frequência e não tenho planos de decepcioná-los.


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